OrCAD Capture: Reisen gjennom tiden

Av Ole Ejlersen, CTO, Nordcad

 

En reise gjennom tiden med skjemaer og OrCAD Capture CIS

OrCAD® ble grunnlagt i 1985 på grunnlag av deres første diagramtegningssoftware Schematic Design Tool, eller SDT på folkemunne. Nordcad ble stiftet i 1987 og feirer derfor sitt 30-årsjubileum med verktøyer for elektronikkutvikling i år. I løpet av 30 år, har OrCAD diagramtegning vært en av byggestenene, og stedet hvor uendelig mange elektronikk design i Danmark, og resten av verden har startet opp. Nedenfor vil vi ta dere med på en reise gjennom tiden med Capture.

Jeg var heldig å starte i Nordcad den 17 juli 1995, og bare noen timer etter at jeg trådde over dørstokken kom det haugevis av paller med den første versjonen av Capture v. 6 i "Shrinkwrapped" pakker. Programvaren ble utviklet helt fra bunnen av, der konkurrentenes produkter var alle DOS porteringer til Windows. Allerede fra starten ga dette en forykende suksess, spesielt fordi Capture som en ekte Windows program, kunne tilby copy'n'paste, som ikke fantes i alle de DOS porterte programmer.

De forsvunne versjoner

I Danmark er det ganske mange brukere av Capture, som har vært med fra starten, og har vært i stand til å følge utviklingen. De bidrar også til å gi gode innspill til nye funksjoner og hvilken retning Capture videreutvikles. Brukerene har igjennom årene vært i stand til å se at det har vært flere versjonsnummer som aldri fikk se lyset, for en eller annen grunn.

Den første Capture versjonen var 6,0, deretter fulgte noen diverse oppdateringer, før versjon 7.20 kom ut i 1997. I stedet for den naturlige overgangen til en ny hovedversjon 8, så ble OrCAD og microSIM sammenslått kort tid etter microSIM hadde gitt ut sin DesignLab versjon 8. Derfor ender det med at den første versjonen av Capture ble versjon 9. Som en fun fact så ble avtalen om sammenslåing signert under et distributørmøte i USA, der Arvid Thorndahl, administrerende direktør i Nordcad og jeg var så heldig til å få med oss den opplevelsen. Jeg har funnet et bilde fra arrangementet og limt det inn nedenfor.

Mike Bosworth fra OrCAD og Wolfram Blume fra MicroSim underskriver sammenslåingsavtalen.

Deretter fortsatte utviklingen av Capture, inkludert integrasjonen med PSpice, men allerede i 1999 ble OrCAD kjøpt av Cadence, og et stort arbeid med integrasjon mellom Capture og Allegro til PCB design settes i gang. I en svært lang periode kjøres versjonene parallelt slik at OrCAD versjonsnumre, inkludert Capture, fortsetter frem til og med versjon 5.10 mens Cadence PCB-produkter har sine egne versjonsnumre helt opptil versjon 5.15. Etter dette stopper denne utviklingen, og den første felles versjonsnummer blir 7.15. Siden den gang leveres alle produktene samlet som en enkelt DVD/nedlasting med samme versjonsnummer, hvor de ønskede produkter som OrCAD Capture kan installeres fra.

Brukervennlighet i fokus

Helt fra starten, da Capture kom på markedet, var det full fokus på brukervennlighet og slik at brukeren kunne komme raskt i gang med Capture. Snarveier, et stor komponentbibliotek, intuitiv bruk, bruk av hierarkier, makroer, netlist støtte for nesten alle PCB-systemer på markedet, konvertering av biblioteker og designs fra SDT var noe som gjorde Capture svært enkel å bruke. Allerede noen måneder etter innføringen av Capture, kom den første utgaven av Component Information Portal (CIS) som en plugin til å håndtere komponentinformasjon i en database, og direkte tilgang til diagramtegning.

Produktet het Design Data Link og selskapet bak ble senere kjøpt av OrCAD, integrert veldig tett med Capture og senere omdøpt det vi alle kjenner som CIS i dag.

 

Siden den første versjonen ble sluppet er Capture blitt utvidet med en rekke funksjoner med fokus på effektivitet, brukervennlighet så vel som de mer avanserte funksjoner som kan støtte mer spesifikke og program-orienterte behov.

 

Framtiden for skjemategning

Det som er blitt nevnt tidligere ovenfor, viser det klart at skjemategningene i dag er langt fra bare et spørsmål om å tegne et kretsløp, som består av et antall komponenter, som er i stand til å lage et PCB design fra denne. Dette krever disiplin i det å designe elektronikk der skjemategningen er en mindre del, som så skal simulert på flere nivåer, helt fra den enkle kretssimulering over co-simulering med maskinvare og signalintegriteten analyse. Det skal heller ikke glemmes at under hele komponent håndteringsprosessen, skal byggingen av varianter og dokumentasjon også ivaretas.

Capture har siden introduksjonen i 1995 gått fra å være et punkt-verktøy, til i dag å være et helt økosystem eller cockpittil til elektronikkutvikling. Noen av integrasjonene og de eksterne mulighetene er nevnt tidligere, men i tillegg til det så er det også en rekke andre muligheter som:

 

  • Bruk av PSpice Lite og PCB Editor Lite for mindre utforming
  • Tilgang til Arrow referanse design direkte i Capture
  • Team-basert design
  • Sjekk inn/ut av design data
  • Direkte integrasjon til databasediagram med symboler, footprints og 3D-trinns modeller
  • Innebygd integrasjon til komponent database som kan knyttes opp med egne systemer

 

I tillegg så er det mange bedrifter rundt om i verden som bruker Capture til å lage referanse design som tilbys som nedlastning fra hjemmesiden deres.

Alt dette betyr at både eksisterende, og nye brukere av Capture, har en fremtidsrettet løsning med uendelige muligheter. Uansett behov og ønsker så er det ingen tvil om at Orcad Capture CIS kan håndtere kravene både i dag, og i fremtiden. Jeg følger i hvert fall spent med på hva fremtiden vil bringe for skjema og elektronikk design.

- Ole Ejlersen, Nordcad Systems A/S

Cookies

Nordcad anvender cookies til at indsamle viden om anvendelsen af hjemmesiden, og for at sikre brugere den bedste oplevelse. Hvis du klikker videre på siden, accepterer du vores brug af cookies. Læs om vores cookies- og behandling af personlige data her.

Nordcad AS
Gaustadalléen 21
NO-0349 Oslo

   


tel.: +47 21 55 28 28
info@nordcad.no  

Følg oss på de sosiale medier!